维珍银河将研究人员送往太空

维珍银河 与西南研究所签署了一项合同,将科学家带入太空(距离地球100多公里或328,000英尺),从而进行有价值的微重力,生物学,气候和天文学研究。这是有史以来的第一个此类协议!
作为合同的一部分,SwRI已为两名研究人员缴纳了全部押金,以便乘坐维珍银河号航天器飞行,目的是为增加六个席位做出类似的安排,总价值160万美元。除了飞行自己的研究人员(他们将进行由其内部技术人员开发的科学实验)之外,SwRI还旨在协助没有直接航天经验的美国研究人员开发和飞行其有效载荷和人员进行亚轨道飞行。

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(c)维珍银河

维珍银河公司总裁兼首席执行官乔治·怀特塞德斯在评论该协议时说:“该协议标志着维珍航天系统的巨大科学潜力。维珍银河公司将能够为研究人员提供频率和成本空前的太空飞行。科学飞行将是该公司未来几年的重要增长领域,这得益于400多个维珍航空航天人员的存款已经证明了其在商业上的巨大成功”。

维珍银河公司(Virgin Galactic)的SpaceShipTwo是当今唯一在飞行测试中的有人乘坐的亚轨道飞行器,也是唯一的一种已将人类送入太空的航天器,即X奖获奖SpaceShipOne。维珍银河公司提供的机舱比当今任何一家接受存款的公司都大得多,可以进行独特的技术演示和科学实验。

NASA通过其新的商业可重复使用的亚轨道研究飞行机会计划,已经认识到该研究平台的重要性。该计划将为亚轨道飞行器上的研究人员提供大量其他机会。维珍银河与SwRI协议代表了对广泛的科学和教育应用中常规商业人类空间访问价值的另一重要认可。

资料来源:维珍银河

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